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Kumquat: La Naranja China Enana

En todo el mundo existen frutos exóticos que llaman la atención por su color, sabor o particularidades de cosecha. Entre todos estos, la naranja china destaca por sus propiedades beneficiosas para la salud y por la diferencia radical en la forma de consumirlas frente a sus pares más conocidas.

Para todos los amantes de las frutas, en la presente sección describiremos de dónde proviene este singular alimento, cuáles son sus beneficios y algunas curiosidades sobre su consumo.

Beneficios del Kumquat

Aparte de ser comercializada con el nombre¬†de naranja china o kumquat, en la mayor parte de las regiones asi√°ticas se les denomina¬†kinkan, chuikan o fortunella¬†(este √ļltimo atendiendo a su etimolog√≠a formal). Tambi√©n, en la cultura occidental muchos la conocen bajo el nombre de¬†naranja¬†enana. Sea cual sea ¬†la denominaci√≥n preferida, esta fruta es popular por los siguientes beneficios que es capaz de aportar en el organismo:

Kumquat, la naranja enana
  • Alberga grandes concentraciones de Vitamina C:¬†formalmente, las naranjas de China forman parte de la familia de las Rut√°ceas, conformada por 1.600 especies de plantas. Entre todas estas, las del g√©nero¬†citrus¬†son las m√°s valoradas debido a que cuentan con m√°s de 20 especies de frutos comestibles. Todo este g√©nero cuenta con altas concentraciones de Vitamina C convirtiendo a las kumquat en candidatas perfectas para fortalecer el sistema inmune, para mejorar la absorci√≥n del hierro y el calcio, evitar la degeneraci√≥n de las c√©lulas contra los radicales libres y para estabilizar los niveles de presi√≥n arterial. Esto √ļltimo seg√ļn estudios de investigadores del Instituto Linus Pauling, de la Universidad Estatal de Oregon.
  • Mejora el tracto intestinal:¬†ya que su aporte de fibra en estado concentrado contribuye a mejorar los desordenes intestinales en sus consumidores. Aparte de esto, si se consume con regularidad, este compuesto estabilizar√° tambi√©n los niveles de colesterol y de glucosa en la sangre.
  • Es un diur√©tico natural:¬†en vista de que, como la mayor√≠a de las frutas c√≠tricas, cuenta con potasio, un mineral que contribuye a la eliminaci√≥n de l√≠quidos en el organismo. Este compuesto tambi√©n es beneficioso para evitar la fatiga, mejorar las evacuaciones diarias, incentivar la actividad neuromuscular y normalizar el ritmo cardiaco.
  • Es ideal para las embarazadas:¬†puesto que tambi√©n alberga √°cido f√≥lico incidiendo directamente en el desarrollo neuronal del beb√©. Adicionalmente, todas las personas deber√≠an consumir diariamente este compuesto ya que beneficia al organismo al reforzar su sistema nervioso central, evitar patolog√≠as como la anemia, controlar la hipertensi√≥n, favorecer la creaci√≥n de c√©lulas nuevas y mucho m√°s.

A parte de las ventajas rese√Īadas, las¬†propiedades de las naranjas chinas¬†se extienden hasta los oligoelementos (calcio y magnesio), carotenoides (√°cido ox√°lico y tart√°rico) y polifenoles (quercetina). Diversas investigaciones realizadas en Taiw√°n han rescatado su uso para¬†combatir y evitar la propagaci√≥n de c√©lulas cancerosas y favorecer el ritmo metab√≥lico. En t√©rmino generales, podemos considerar a esta fruta como una de las¬†mejores alternativas para una vida saludable y libre de enfermedades.¬†En¬†nuestra tienda¬†se pueden encontrar las kumquat de mayor calidad disponibles en el mercado a un precio asequible y con un servicio profesional.

Origen de la naranja china

No se sabe exactamente la procedencia de la¬†naranja china, aunque se presume, debido a los registros, que la planta¬†es¬†originaria del centro de China. Existen referencias en su cultivo en la regi√≥n desde l siglo XII y ya el siglo XVII era ampliamente conocida y cosechada en Jap√≥n. Aunque para el siglo XVII los grupos de misioneros que llegaban a Europa desde Oriente ya las hab√≠an descrito a los pobladores, no fue¬†hasta el siglo XIX que se importa oficialmente de la mano de Robert Fortune,¬†bot√°nico ingl√©s y conocido coleccionista. El nombre oficial con el cual se le bautiz√≥ fue¬†¬ęFortunella Margarita¬Ľ¬†y desde entonces se le suele cultivar en varias partes del mundo.

Además de la cosecha en su lugar de origen, es posible encontrar plantaciones de kumquat en el sur de Europa, Estados Unidos, Sudáfrica, Australia, Brasil, Argentina, Colombia y muchos más. El general, las zonas con un clima cálido, con suelos orgánicos y con escasas exposiciones anuales al frío son candidatas perfectas para que la planta se desarrolle. Aunque es poco conocido, no solo existe una variedad de esta fruta, sino varias que se diferencian en cuanto al sabor y hasta en el modo de consumirlas.

A prop√≥sito de ello, a continuaci√≥n se rese√Īan sus principales¬†caracter√≠sticas de la naranja china:

  • Dependiendo de la variedad, la fruta alcanza entre 3 y 5 cm de longitud. As√≠,¬†su peso suele oscilar entre los 10 y 20 gr.
  • Su apariencia el ovalada¬†(no redonda), de color anaranjado intenso y con escasas o ninguna semilla en su interior.
  • La caracter√≠stica que la define es que¬†su piel es comestible siendo la corteza particularmente dulce y su interior, la pulpa, de sabor √°cido.
  • Su consumo se realiza solo cuando la fruta est√° madura y, de ser posible, cultivada en un ambiente fresco para poder disfrutar el sabor de su corteza.
  • Con ella se suelen preparar platos gastron√≥micos como confituras, mermeladas, postres (en China la preparan con alm√≠bar) y salsas.
  • Aunque se suele dar muy bien durante casi todo el a√Īo,¬†el momento ideal de su cosecha es entre enero y marzo, √©poca durante la cual adquieren su madurez y su particular color intenso.
  • En Asia se la suele utilizar con frecuencia en¬†remedios naturales.¬†Los aceites esenciales a base de esta son muy conocidos y valorados y los jarabes preparados tambi√©n con jengibre suelen ser muy efectivos para tratar enfermedades respiratorias.
  • Su √°rbol puede alcanzar hasta los 5 metros de altura y la propiedad hermafrodita de algunas de sus especies favorece a su r√°pido crecimiento (iniciado generalmente en oto√Īo).

Como se puede observar, las kumquats son una excelente alternativa para los amantes de la cocina, los que gozan de cuidar su salud y en general todos aquellos que disfrutan de un tentempié exótico. Tan pronto como se pruebe un bocado de estas, se podrá contrastar el sabor dulce-ácido del fruto que ha sido el responsable de su popularización en los cinco continentes.

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