▷Causas de la carencia de zinc y manganeso en cítricos | FrutaMare
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Las plantas, al igual que las personas, enferman. Necesitan sales, vitaminas… en solo una palabra: nutrientes. Con frecuencia las condiciones medioambientales – fundamentalmente agua y suelo – impiden que el árbol asimile los nutrientes que necesita para su normal desarrollo. Ello supone un notable empobrecimiento tanto de la calidad y tamaño del fruto como de la cosecha en su conjunto.

En este artículo analizaremos el déficit de dos componentes esenciales, sus causas, síntomas y tratamiento. Nos referimos a la carencia de zinc y manganeso en cítricos. Antes de abordar las razones por las cuales se produce la falta de ambos elementos, empezaremos explicando muy brevemente de qué manera el zinc y el manganeso intervienen en las funciones vitales de cualquier especie vegetal.

Quizá conocer los múltiples condicionantes que rodean a todo tipo de cultivo, en particular a la citricultura, nos haga valorar más el trabajo de los hombres y mujeres de campo cuando vayamos a comprar naranjas, comprar mandarinas o comprar limones.

¿Para qué sirve el zinc y el manganeso?

El zinc es un micronutriente. A pesar de que se requieren cantidades muy pequeñas de él (entre 15 y 20 mg por cada kg de tejido seco) resulta esencial por los siguientes motivos:

  • Es componente de enzimas
  • Participa en la síntesis de proteínas, carbohidratos, aminoácido triptófano (precursor de las auxinas) y en la transformación de azúcares en almidón
  • Desempeña un papel fundamental en la formación y la fertilidad del polen, y por tanto en la producción y la maduración de las semillas
  • Ayuda a resistir patógenos

El manganeso, por su parte, activa las enzimas responsables de los procesos metabólicos. Haciéndolo contribuye a la germinación del polen y al crecimiento del tubo polínico.

Causas de la carencia de zinc y manganeso en cítricos

La deficiencia de manganeso o zinc, y concretamente la carencia de zinc y manganeso en cítricos, puede deberse a varios motivos. En el caso del zinc, esas razones son las siguientes:

  • Suelos pobres en ese elemento y/o en materia orgánica
  • Suelos con un pH alto o muy calizos
  • Alto contenido de fósforo en el terreno
  • Primaveras frías
  • El aporte excesivo de quelatos de hierro bloquea la absorción de zinc y manganeso

Muchas de las anteriores causas son compartidas también con el manganeso, pero en su caso particular señalamos también las siguientes causas de la carencia de zinc y manganeso en cítricos:

  • Suelos alcalinos (pH elevado)
  • Suelos arenosos
  • Suelos orgánicos
  • Suelos aireados
  • Periodos de frío y humedad

carencia de zinc y manganeso en cítricos

Síntomas de la carencia de zinc y manganeso en cítricos

Ya que esta carencia se exterioriza de diferente forma en el caso del zinc y del manganeso, vamos a exponer los síntomas de esta deficiencia de manera individual.

Síntomas de la carencia de zinc

Uno de los síntomas más evidentes de la carencia de zinc es la aparición de manchas amarillentas entre las venas secundarias de las hojas al disminuir la clorofila. Es un moteado de límites irregulares.

Si el tono amarillo pasa a uno de color café, indicaría muerte celular. De todos modos, hay que llevar a cabo analíticas para confirmarlo. Esto se debe a que no siempre una deficiencia de zinc se muestra de forma visible, pero eso no significa que tanto el tamaño del organismo como sus hojas y sus frutos no estén siendo afectados.

Síntomas de la carencia de manganeso

Los síntomas de la carencia de manganeso en cítricos empiezan apareciendo en las hojas jóvenes y de media edad desarrolladas. Surgen manchas amarillas o de color verde amarillento (lo que conocemos como moteado foliar) en los espacios internervales. A lo largo de los nervios, la franja de color verde oscuro es verde.

En los casos en los que la deficiencia de manganeso es severa, se muestran manchas necróticas – suelen ser blancas – por toda la hoja (tanto zonas cloróticas como zonas verdes).

Hay que decir que la carencia de zinc y manganeso en cítricos acostumbra a manifestarse junta, por eso tratamos simultáneamente la falta de los dos elementos en la planta.

Tratamiento de la carencia de zinc y manganeso en cítricos

Igual que como hemos hecho para hablar de los síntomas de la carencia de zinc y manganeso en cítricos, en este caso también vamos a exponer el tratamiento contra esta carencia de zinc y manganeso en cítricos de forma independiente.

Tratamiento contra la carencia de zinc

La falta de zinc se corrige mediante aplicación foliar por pulverización o suministrando al suelo para su absorción a través de las raíces. Esta última es mucho más eficaz, y en cualquier caso la que se debe usar si la carencia de zinc que sufre el cítrico es de gravedad.

Por cierto, ¿sabías que la carencia de zinc es la primera causa de esterilidad en las clementinas? La corrección puede hacerse en cualquier tipo de cultivo rociando con sulfato de zinc a razón de 700 – 800 litros por hectárea.

En cultivos ecológicos y cuando el suelo presenta un alto contenido orgánico, la deficiencia de zinc es mucho menos frecuente. El tratamiento para paliar la carencia de zinc y manganeso en cítricos ha de realizarse inmediatamente antes de la floración.

carencia de zinc y manganeso en cítricos

Tratamiento contra la carencia de manganeso

La corrección de la carencia de manganeso en cítricos consiste en la aplicación foliar (es decir, pulverización) de sulfato de manganeso en primavera.

Como indicamos más arriba, habitualmente las carencias de manganeso y zinc surgen a la vez. Por ello, la aplicación foliar para revertir la carencia de manganeso y zinc en cítricos consiste en una mezcla de sulfato de zinc  sulfato de manganeso   carbonato cálcico para neutralizar el suelo.

Esta aplicación se lleva a cabo durante primavera, y probablemente convenga repetirla en verano.

La pulverización foliar en todo tipo de cultivo es muy común. Es fácil llevarla a cabo, y se obtienen resultados satisfactorios rápidamente.

Pese a ello, si el problema de déficit de un elemento químico es grave, también habría de llevarse a cabo la aportación en suelo para que el árbol pueda absorberlo por sus raíces.

 En definitiva, se ha demostrado que la carencia de zinc y manganeso en cítricos reduce significativamente el crecimiento y potencial rendimiento del árbol. Esto se expresa en una sustancial disminución del número de frutos y calidad de los mismos. Según estudios, esta deficiencia supone un 20% menos de rendimiento.

En todas las plantaciones comerciales se realizan regularmente análisis del suelo y foliar, ya que la carencia de zinc y manganeso en cítricos también aplica al cultivo de verduras y hortalizas. Se trata de tener herramientas fiables que permitan determinar con precisión cuál es el tipo de fertilización y actuación sobre el terreno más indicada.

Por ejemplo, la concentración y movilidad del zinc son bajas y disminuyen con el aumento del pH. Se ha demostrado que la acidificación de pH 6,5 a 5,3 incrementa la captación de zinc por la planta alrededor de un 50%.

Puesto que las deficiencias de nutrientes y micronutrientes – como la carencia de hierro en cítricos – son muy comunes en las grandes explotaciones agrícolas e influyen de forma decisiva en las cosechas, se hace esencial realizar una medición regular de niveles pH, aguas de riego, determinación de abono, cantidades que aplicar y en qué momento…

La próxima vez que bebamos un exquisito zumo de naranja recién recogida y exprimida, pensemos cuánto ha costado llevarla del campo a tu despensa para que disfrutes del máximo sabor y propiedades que ofrece.

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