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Artículos sobre: Ciruela

Una dieta sana y una vida activa son las mejores medicinas. En nuestro afán por introducir hábitos de alimentación saludables, seguimos informándote sobre aquellas frutas y verduras que, desde la base de la pirámide nutricional, contribuyen decisivamente a nuestro bienestar físico y mental. Y las ciruelas merecen su propia categoría.

Origen y características de la ciruela

Se trata de una de esas típicas frutas de hueso jugosas, sabrosas y repletas de propiedades nutricionales.

Para empezar, volvamos a su raíz: la ciruela es el fruto del ciruelo. Prunus domestica es su nombre científico. La opinión comúnmente aceptada sitúa el origen de las variedades europeas de ciruela en la zona del Cáucaso (actual Turquía) y Persia (Irán). Las variedades orientales de ciruela, por su parte, proceden de China. Actualmente este país es su principal productor, seguido de EEUU. 

Esta fruta que se llama ciruela es redonda u ovalada, tiene forma de corazón y está cruzada por una suerte de surco que la divide en dos. En su interior contiene un hueso alargado recubierto por una capa carnosa, y su sabor dependerá de la variedad de ciruela

En general, la piel amarga y la pulpa dulce hacen de esta fruta el ingrediente indicado para salsas, postres e incluso para la elaboración de platos principales. 

Variedades de ciruela

Probablemente no conozcamos más que unos pocos tipos de ciruela, pero en realidad existen cientos (alrededor de 300 catalogados). En esta categoría encontrarás sus principales rasgos distintivos.

Aun así, intentaremos resumir lo más destacado en esta aproximación a todo aquello que encontrarás en los artículos de esta categoría. En lo que respecta a las variedades, la mayoría de las que encontrarás pertenecen a dos grandes categorías: japonesas y europeas.

Lo cierto es que las diferencias entre unas y otras variedades de ciruela no son sutiles, como pasa con otras frutas, sino verdaderos cambios de apariencia y sabor. Los detallamos:

  • Ciruela negra: Con la piel de este color. Muy utilizada en repostería y horneados. Rica en antioxidantes, vitaminas y sales minerales. Favorece el tránsito intestinal. 
  • Ciruela amarilla: También llamada ciruela de limón. Presenta un color amarillo en la piel y en la pulpa. Ideal para pasteles y mermeladas. Abundante en carotenoides. Ayuda al sistema inmunológico. 
  • Ciruela roja: Más dulce. Carnosa y jugosa, por lo que resulta hidratante y refrescante. Gracias a su contenido en flavonoides, esta clase de ciruela actúa como agente antiinflamatorio. Se utiliza del mismo modo para contrarrestar la anemia. 
  • Ciruela verde: Baja en calorías, por lo que suele incluirse en dietas de adelgazamiento. Tiene un amplio uso en repostería. 

Dentro de cada una de estas variedades de ciruela encontramos diversos tipos. Estos son algunos de los más extendidos en nuestro país: 

  • Ciruela Reina Claudia de Oullins: Debe su nombre a la consorte de Francisco I de Francia. De color verde o dorado, se consume como fruta de mesa y en conservas o mermeladas.
  • Ciruela Reina Claudia Verde: De tamaño mediano. Jugosa y fácil de comer por lo sencillo que resulta extraer su hueso. Igual que la anterior, sirve para conservas y mermeladas. 
  • Ciruela Golden Japan: De color amarillo brillante y piel resistente.
  • Ciruela Santa Rosa: Fruta grande de color rojo y sabor parecido a la fresa.
  • Ciruela Red Beauty: Color rojo más o menos intenso en función de su madurez. Sabor agridulce. 
  • Ciruela Black Amber: Negra y redonda. Apta para zonas de cultivo cálidas.

Propiedades y usos de la ciruela

En los artículos de esta categoría encontrarás una información extensa acerca de las propiedades y los usos de la ciruela, pero queríamos presentártela haciendo referencia a una pequeña parte de todo lo bueno que esta fruta puede darnos.

Para empezar, las ciruelas son ricas en fibra y sobre todo en agua (83%). Sin embargo, apenas contienen grasas. Entre los minerales y vitaminas que aportan se encuentran el calcio, el potasio, el magnesio, el fósforo, el hierro, la provitamina A o las vitaminas C y E.

La anterior composición nutricional convierte a la ciruela en un alimento repleto de propiedades. Entre ellas destacan:

  • Aporta energía física y mental
  • Contribuye al buen estado de la piel y las mucosas. En este aspecto desempeña un papel fundamental la vitamina A.
  • Ejerce una acción antioxidante frente a radicales libres que dañan las arterias y el tejido neuronal. Lo consigue gracias a su contenido en vitaminas E, C y antocianinas.
  • Alivia la retención de líquidos
  • Posee efecto diurético. Es útil en casos de reumatismo, gota y enfermedades renales. 
  • Es desintoxicante. Por su efecto laxante mejora el estreñimiento, favorece el tránsito intestinal y aligera el trabajo del hígado. 

La ciruela en la cocina

Ya hemos dicho que la ciruela es una fruta ideal para la preparación de mermeladas y conservas, y para su uso en repostería en general. Pero la cosa no queda ahí. Sorprendentemente, la ciruela también combina bien con lechuga y frutos secos. Es un ingrediente destacado en platos salados, en particular en toda clase de recetas de carne, sea en forma de rellenos, salsas o guarniciones. En esta categoría encontrarás deliciosas recetas en las que la ciruela es protagonista.

Por último, queremos recordarte que es importante llenar la despensa – esto sirve para cualquier fruta o verdura – en la temporada de recogida. Así conservará sus máximas propiedades intactas. Siempre es buena elección adquirirla a través de portales de venta directa, de tal manera que se evite la maduración de las frutas y verduras en cámaras frigoríficas o durante el transporte. Aunque la temporada de las ciruelas es mayoritariamente el verano, existen variedades disponibles ya desde finales de abril y hasta septiembre. 

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