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Recetas para: Noche buena

En este post queremos hablarte sobre la celebración de Noche Buena y en especial, sobre lo que hacemos y ponemos en la mesa poco antes de celebrar el nacimiento de Jesús.

La Noche Buena es la noche que antecede el inicio de la Navidad. En este día, lo más habitual es reunirse en familia, amigos o seres queridos para celebrar un evento muy importante para el cristianismo: ¡La natividad de Jesús! Por lo general, para celebrar esta fecha, además de música (villancicos), fuegos artificiales y regalos, es la cena de Noche Buena el símbolo más tradicional.  

En muchos países, la cena de Noche Buena es un gran banquete con recetas típicas de la época, acompañadas de un sinfín de entrantes, comidas principales, postres, bebidas, frutos secos, embutidos y frutas naturales.

Teniendo la mesa lista y a los seres queridos y allegados reunidos, antes de la llegada de Navidad todos se sientan a disfrutar del gran banquete, pero, son los más pequeños de la casa, los que en este día ansían con mayor fuerza la llegada de la Navidad. Y es que, a partir de la media noche, llega Papá Noé, el niño Jesús, Santa… con los regalos de Navidad. Esa noche, se intercambian presentes, abrazos, y la celebración incluye pirotecnia y fuegos artificiales.

Es increíble el ambiente navideño. Es una noche de paz, de amor, de reconciliación, de regalos y de mucha comida. Pero también es una época de frío y, además de las compras típicas navideñas, también forma parte de la tradición comprar fruta y verdura de temporada. De modo que comprar naranjas, comprar manzanas y comprar mandarinas es también propio de la Noche Buena.

Veamos qué más incluye la noche de antesala a la fiesta de Navidad.

Un poco de historia sobre la Noche Buena

La Noche Buena se presenta, básicamente, como una cena familiar por excelencia que, más allá de degustar de un espectacular menú, incluye gran cantidad de connotaciones.

La celebración se fundamenta en la fe cristiana, ya que permite conmemorar el nacimiento de Jesús (el Mesías de la religión católica) que tuvo lugar en Belén. No obstante, a la religión se suman prácticas y rituales que no tienen nada que ver con la fe y que están influenciados por el comercio. San Nicolás, Santa Claus o Papá Noel, el personaje de traje rojo que montado en un trineo volador reparte regalos y entra por las chimeneas, es una muestra de esta particularidad.

La historia del nacimiento de Jesús es conocida. Sin embargo, muchos historiadores no comparten esta tradición por considerar que los orígenes están asociados con una fiesta pagana, y no con las costumbres de la fe cristiana. Un grupo de expertos sostiene que la Noche Buena o Navidad se relaciona con el solsticio de invierno, una época en donde se esperaba que las temperaturas no fueran tan bajas para que no se arruinaran los cultivos. De hecho, este relato tiene mucho que ver con los orígenes de la Noche Buena en España, cuyas raíces se remontan al siglo VI, en donde ya se tenía la tradición de celebrar (entre el 20 y el 23 de diciembre) el solsticio de invierno, y este era el momento para proveerse de comida y bebida suficiente para poder enfrentar la época más dura del año. Pero, el emperador de Bizancio, Justiniano, en el año 529, decretó el 25 de diciembre como la fecha para celebrar el nacimiento de Jesús en todo el imperio romano, que en aquel entonces incluía a la península ibérica. De modo que la conmemoración del nacimiento de Jesús reemplazó a los ritos paganos del ciclo agrícola y se instaló en España desde la Edad Media. Con el tiempo, esta celebración ha logrado convertirse en lo que hoy se conoce, una fiesta que tiene presencia en la vida de ateos y creyentes.

También están los símbolos navideños como el típico nacimiento y el tradicional árbol de Navidad. En el primero, se avistan un conjunto de figuras hechas de cualquier material (cerámica, barro, madera, vidrio…), con las que se representa la llegada de Jesús al mundo en un remoto portal de Belén. El segundo, un abeto o pino alumbrado y decorado con figuras alusivas a la navidad con una estrella en su copa, en donde las luces representan el albor de Jesucristo y la estrella de la copa, la señal que guió a los Reyes Magos hasta el portal en el que nació Jesús.  

Aunque las celebraciones religiosas propias de la iglesia católica forman parte de la festividad, la música y la comida navideña representan los rasgos más destacados de la celebración, en donde la unión familiar protagonizada por una cena es un acto representativo.

Las recetas que no faltan en Noche Buena

La Noche Buena es una fiesta llena de tradiciones culinarias. En España es habitual que las comidas de Noche Buena comiencen con un rico entrante como el típico jamón ibérico, todo tipo de quesos, encurtidos, conservas, mariscos, entre otros. Y que no te sorprenda si ponen frente a ti un puchero andaluz, una escudella catalana, una sopa de ajo o la tradicional crema de almendras de Baleares, o la deliciosa sopa de trucha, muy popular en Castilla y León. Luego llegan los platos principales, entre los que se destacan los asados de carne como el cordero y el cochinillo, y los pescados horneados como el besugo o la lubina.

Pero, si hay algo que define la Noche Buena y la Navidad en España es el dulce. Es por eso que la lista de caprichos azucarados es inmensa. Aunque en cada región hay especialidades diferentes, abundan en general turrones, mazapanes, mantecados y, por supuesto, el típico roscón de reyes, una antesala a la celebración del Día de los Reyes Magos. 

Sin ninguna duda, la Noche Buena es una época llena de reuniones entre parientes y amigos, en donde, la comida juega un papel protagónico. A continuación te contamos sobre los platos más tradicionales.

Pavo relleno al horno

La tradición de preparar pavo relleno es una costumbre que viene de Estados Unidos y del famoso día de Acción de Gracias, no obstante, se trata de una de las recetas más típicas en Noche Buena, Navidad o Fin de Año en España y en otros países europeos. La preparación de este plato incluye limpiar y desplumar el pavo, añadir vino dulce y adicionar un delicioso relleno para luego meter en el horno por unas cuantas horas, todo depende del peso del animal. En ocasiones se opta por hacerlo a la naranja o se usan manzanas para decorar. En FrutaMare tenemos una receta de pavo a la naranja genial, esta opción es perfecta para preparar en la cena de Noche Buena. Y si gustas, saltar un poco a la tradicionalidad también puedes optar por nuestra exquisita pechuga de pollo a la naranja, un plato jugoso genial para cenar en Noche Buena o Navidad.  

Cordero o cochinillo asado

Otro de los típicos de Noche Buena es la pata de cordero o cochinillo entero al horno. El cochinillo se cocina con su propia salsa y suele acompañarse con tomates caramelizados, verduras de temporada, ensaladas, patatas confitadas e incluso con una salsa agridulce. La salsa de ciruela es muy utilizada para acompañar este delicioso plato.  

El Marisco

Un esencial en las mesas navideñas es el marisco, y una de las especies más buscadas es la gamba roja. Son muchas las formas de presentar los mariscos, bien sea como entrante, protagonista o como relevante en sopas y zarzuelas. Para estas fechas te recomendamos nuestro plato de arroz con gambas, una comida sencilla muy tradicional en estos días navideños.

La langosta es otro de los platos típicos de esta época. Muchos se atreven a cocinarla a la parrilla, al horno o como parte de una caldereta. En nuestras recetas tienes la opción del arroz caldoso con bogavante, una alternativa deliciosa propicia para compartir en Noche Buena. Hay otros crustáceos como la boca, la cabra y el buey de mar que también suelen servirse como parte de las típicas sopas o zarzuelas de antesala a la Navidad. Por último, los berberechos, las almejas y las navajas o coquinas, son los moluscos de mayor demanda navideña; estos se sirven como aperitivos y se preparan con ajo y perejil, al vapor o a la plancha.

Pescado al horno

Los pescados que más se acostumbran a preparar en Noche Buena son aquellos de sabor fino como el besugo, la lubina o la dorada, y la técnica de cocción más utilizada es el horno. También hay quienes optan por cocinar rape o merluza en sopas o cazuelas deliciosas. En FrutaMare tienes una receta de rape con almendras y una merluza a la naranja genial para compartir en estos días de festividad.  

El jamón ibérico

El jamón ibérico en la cena de Noche Buena se convierte en uno de los platos principales de la mesa. A este le acompañan los embutidos ibéricos, algunos mariscos o canapés en distintas variedades.

Turrones, dulces, bebidas…

Una buena comida de Noche Buena no termina sin un buen postre. Entre tortas navideñas y una infinidad de dulces, el más tradicional es el turrón de Jijona, una pasta que se cocina con miel y es aderezada con frutos secos. Pero además de los famosos y típicos turrones, el mazapán, un pastelillo que se prepara con azúcar y almendras, y el clásico mantecado hecho a base de manteca y azúcar; son otros imprescindibles de la noche. Si quieres más opciones de temporada no te pierdas la clásica naranja confitada y la imperdible naranja con chocolate.

Además de dulces, las frutas naturales suelen ser colocadas en cestas justo en el centro de la mesa. Cestas llenas de color y frescura en las que se destacan uvas, naranjas, mandarinas, manzanas, peras, etc., y frutos secos como avellanas y nueces.

En lo que se refiere a las bebidas, aunque la lista es extensa, los clásicos de Noche Buena son los vinos y los licores a la Cava, un vino espumoso que, entre seco y semidulce, se toma como aperitivo o postre en muchas celebraciones. Te recomendamos preparar un fresco sorbete de limón al Cava, una bebida digestiva propicia para esos excesos gastronómicos que sobran en la cena de Noche Buena.

En fin, si pudiéramos resumir el significado de la Noche Buena en España, diríamos que se trata de una celebración que incluye un árbol de Navidad, un Belén, guirnaldas, luces, deliciosas preparaciones caseras y un sinfín de bebidas y dulces típicos. Una fiesta que busca reunir a las personas con sus seres queridos para disfrutar de una cena fuera de lo común.

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